終わりの、始まり。 







盆暮れ正月とは御縁のない勤務スケジュールなきつねだけれど、
世間的にはゴールデン・ウィークも今日が最終日。

5月に入ってからは当地でも既に初夏のような陽気が続いて・・・
つい一週間前に眺めたばかりの桜のことすら、ずいぶん前の事の
ように感じられます。


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この写真を撮りに出掛けた頃は、まだこんな事が起こるなんて
夢にも思っていなかったんだよなぁ。


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世の中のモンキー/ゴリラの中では相当の割合で装着されていると
思われる長年のベストセラー、社外の鍵付きフューエル・キャップ。

きつねメのは20年前の第一次路上復帰作戦時に装着したキタコ製
なんですが・・・満タンにするとジワジワ漏れるんだよね、ガソリン。


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外してみるとゴムパッキンがあっちこっちヒビヒビのヨボヨボです。

「これじゃあ漏れるだろ」ってんで新品を発注するべく検索すると、
実は「新品でも漏れる」「説明書にも『ガソリン8分目給油で使え』と
記してある」なんてレビューがゴーロゴロ・・・そうだったっけ?


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それではモノは試し、ダメ元のつもりでホームセンターに向かい
こんなものを仕入れまして。

はい、1m/m厚の耐油性ゴムシート(一枚250円ぐらいかな?)を
重ね貼りしてみよう、という魂胆であります。


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まあ、元々がヒビだらけだから・・・これでダメなら新品を買って
再度こいつを重ね貼りしてみればいいさ、ってトコです。

接着剤はセメダインのスーパーX。これ、耐油性あんのかな?


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決して遅いわけじゃないのに、そのサイズ故にしばしば後方の車に
いじめられる事を身に染みて悟ったので(ドライバー側の心境も、
まあ分からないではないけどね)、国道を避けての遠回り。

反面で小さなゴリラ改は、路地の細さも駐車の場所も選ばないから
混みあう「桜の名所」にも躊躇なく乗りつけられます。


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白鳥の群れも去った湖面を渡る風、青い空、露店の発電機の音。

桜祭り的な観光スポットはヘソマガリな自分の流儀じゃないけれど。
「らしい時・らしい場所」も体験しておくべきかな・・・悪くないよね。


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それにしても驚くのは、こんな地方都市で規模の小さな公園にまで
異国の人々のツアーが巡って来ていること。

ハイテンションで写真の撮り合いっこを楽しむ彼らは、どんな経緯で
旅先に「きつねの街」を選んだのか、訊いてみたくなります。


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周りのクルマに気を使って市内を回るのも神経がくたびれるので。
コイツがコイツらしく楽しめる郊外まで、ぽーんとワープ。

うん、高松の池の湖畔からチラリと姿を見せていた岩手山が
とても美しかったから、ついつい傍まで行ってみたくなって。


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エンジンと足回りをスープアップしているとはいえ、ゴリラの巡航速度は
気持ちいい落ち着きどころが50km/h。

低い目線でのんびり周囲の景色や匂いを拾えるのが、一番の愉しみ。
野良仕事にいそしむ軽トラの背を追っても、全然イライラしないもの。


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札幌に住むネット姉に「ゴメン、なんやかんやで今年も北海道には
行けそうも無くて。仕方ないからソレっぽいトコ走ってる」と、メール。

お返事は「そんな景色の良い土地に住んでいるんなら、こっちに来る
必要ないんじゃない?」と、素っ気ないもの・・・ちっ、スネられたか。

それとこれとは別なんだよー。スケールも旅の高揚感も別物だもの。


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黄昏時の〆は、この日もまた盛岡八幡宮。

「高松の池」の桜は涼しい水縁ゆえに遅咲きで初々しかったけれど
ここはセローで立ち寄った数日前より、明らかに色が増した様子。


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ゴリラなら、良い位置に置いて画が撮れるかな?と思ったものの・・・
今度は小さ過ぎて、桜の木とは上手いバランスが成り立たないのね。

まあ良いんだ、良いんだ、今日の目的は「ゴリラで桜を見に走る」こと。
それは十二分に楽しめたのだから、写真はオマケでいいんだよ。


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あっ、ちなみに例のインチキ加工フューエル・キャップ。

ご覧のように重ね貼り効果はテキメン、全く滲んで来ませんでした。


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・・・と、これが4/28の行動日記だった訳なんですけど・・・。


後日の勤務から帰った夜、安酒片手に画像を加工してはフォトを
アップしたり、思いついたブログを下書きしたりしていたんですが。


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そんな4/30の深夜。お風呂から上がると、とらみさんの姿が
消えていました。

振り向けば、ロックを掛けていたはずの網戸に20cmの隙き間。
「しまった、家出されちまったよ!」

今のシフトが日勤で良かった・・・彼女のために毎晩明朝まで
勝手口の戸を開けておいていられるもの。

そう、この時までは「いつものプチ家出」「気分転換が済んだらすぐ
戻って来るさ」と、そんな心積もりでいたのですが。


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二日経っても帰って来ない。三日経っても声すら聞こえて来ない。

流石に落ち着かなくなり、毎晩町内界隈をパトロールしてみたり
庭の手入れに励む近隣の長老連に声を掛けたりもしたけれど。

いつも誰かしら気に掛けてくれている彼女の姿を、不思議なことに
今回は誰ひとりとして目にした人が居ませんでした。


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保健所、地域の交番、愛護ボランティアさん・・・四方八方に手を
尽くして待ち続け、今日で一週間が経ちました。


散り行く街の桜と共に、突然きつねの許を去って行ったとらみさん。


数日前に起きた「何かの啓示」とも受け取れる奇妙な出来事を経て
今は憔悴の時を過ぎ、心の準備を整えているところです。

15年前、一緒に暮らし始めた時から分かっていた覚悟のカタチを。


もちろんまだ、希望の光を捨ててはいないけれど・・・ね。
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春支度の、と或る日に。 ~Thanx & Good Bye Monkey~







今回のタイトル・ナンバーには、最近のニュースに思うところがあって
コレを据えておくことにしました。

「レアだから好き」「古いものが好き」「絶版車だから好き」ではなくて。

「元々好きなものにずっと乗り続けていたら、いつの間にか時流から
ズレてしまった・時代に置いて行かれていた」という乗り物好きには、
この詞の感覚って理解してもらえるんじゃないかな。


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「あら、ニイチャンに貰われて来た日から、アタシはずっと現役よ?」

そうだね・・・・左の牙は上も下も、もういなくなってしまったけれど。


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何だかモヤけた南風が吹く午後があれば、雨が途中からみぞれに
化けてしまう時もあり・・・と、丸一日の春本番を味わえる日がなくて
どうにも落ち着かない気候な昨今の北東北でありますが。

その年々の春の足並みなど全く無関係に「OK!ケツカッチン!」で
無情に期日を迎えてしまうのが「車検」なんでありますよ。


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で、ようやく回復の気配を見せる腰を労りつつ月末の通院やら
用足しやらをこなし某所の超天使な事務嬢の微笑みに癒されたり
しつつ、やって来たのは通称「岩手の陸事」こと岩手運輸支局。

ユーザー車検経験者なら御承知の通り、検査のラインにいる時間
そのものは10分かそこいらなのに、とにかく書面の手続きが煩雑。

そこで先に書類を手に入れて、記入出来ることは事前に埋めてから
スポーツスターを持ち込みましょう・・・と、そういう狙いな訳ですよ。


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「二輪用のラインは工事中で四輪の列に並ばされるらしい」という
噂も少し前に耳にしていたものの、繁忙期に間に合ったみたい。

二輪に限っても限らなくても、ただでさえ混み合う3~4月の車検。
バイク用のラインが別枠で用意されるだけでも助かりますもん。

これなら午前1・午前2・午後1・午後2と計4ラウンドに区切られる
予約でも、出来るだけ早い時間が取れればリベンジが利くかな。

きつねのスポーツスターの車検切れまでは、あと約二週間・・・。
その間に春の日和と腰の復調が訪れることを祈らなくては。


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ということで「合格祈願」ではないけれど、流通センター界隈にて
お昼を迎えた時にはオヤクソクの盛岡名物・福田パンをゲッツ。

スーパーや学食のレディー・メイド(二次元を想像するなよ?)な
定番具材に対するアドバンテージは「直販店限定」「季節限定」の
スペシャル・ジャムが数種類用意されていること。

そしてもう一つの醍醐味は「俺オリジナルスペシャルミックス」を
オーダー出来る、という画期的&建設的なシステムが存在する点。

「コーヒー&ホイップクリーム」「アプリコットジャム&ヨーグルト」に続く
今回のきつねリミテッドは、手堅く「ブルーベリージャム&ヨーグルト」
(マーガリンに行かない辺りが革新出来ない保守政党的な選択?)。


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冒険要素控え目なだけに、これ間違いないマッチングを見せてくれます。
あとは「控えに押さえでハズし無し」の定番・チキンミートとコンビーフ。

しかしきつねの前に発注を掛けたお客さんが想像斜め上の離れ業を
演じました・・・「あっ、コンビーフはカラシをドバッと入れていいから。」

なんとまあ「具材のミキシング」という裏ワザ・・・その手があったか!
これは次回視野に入れてダメ元で、ちょっと試みる価値があるぞ。


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さておき特大サイズのコッペパンをモフモフ頬張り缶コーヒーで喉を
潤していると、スマホに「北の師匠」クマさんから一通の着信が。

「今日は県央に出張って来ていて、これからYさんのところへモノを
引き取りに行くんだけどね。」

クマ師匠の現在地からYさんトコ、きつねの現在地からYさんトコ。
いやもうナニこのタイミング、所要時間を計ったようにジャストじゃね?


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サンバーじゃない四輪に収まった師匠を見るのは、もしかしてウチの
ロードスターを試し乗りしてもらった時以来じゃないだろうか?

「いやー、今朝の県北はまさかの吹雪でエラい目にあったよォ。」と
苦笑する傍らの愛機デミオは、これもまさかの夏用タイヤ(絶句)。

しかし本当に言葉を失うには、実はこの時点では早かったのです。


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新年会以来の再会になるYさんと知る人ぞ知るレジェンドな父君の
仕事場にお邪魔し「きつねさん、ココ入るの初めてですよね?」と
見せて頂いたものには・・・いやもう正直、マジで腰を抜かしました。

プランジャー・サス時代のドリーム号のエンジン音を聴く機会なんて、
ヘタすると生涯もう無いかもしれない(だって昭和27年式だよ?)。

スイングアームになって初のペンリィ号やバタリーニ変速のジュノオを
自らレストアしたオーナー直々の解説付きで見学するチャンスなんて、
世間に数多ある博物館やコレクションホールでもまず滅多に無いはず。

Yさん親子と知己を得たのはずいぶん昔の事、ちょこちょこスゲェ噂も
耳にしていましたが・・・その一端ですらコレだもの、ホント降参です。

ある意味では旧車の世界に一石投じてしまう物騒なシロモノばかり故
今回は敬意を表して写真を撮らず、ただ純粋に観察して来ました。

画像はもしいつか許可を頂けたら、その時に晴れて記事に出来るかな。


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「最近は原点に戻って、親子で延々スーパーカブにハマっています」と
いうYさん、「クラッチ付きのリターンシフトしかバイクとして認めない!」
というクマ師匠。

それでも不仲にならないのは、お二人とも手を汚し「ホンダのヨコ」の
面白さと奥深さを熟知しているからこそ、のこと。

アタリマエのようにクランクケースを割り、社外純正問わず様々な
パーツの組み合わせにトライしている面々のトークは、タペットの
調整が精一杯のきつねにとって、どれも勉強になることばかり。


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ウチのおんぼろゴリラについても、昭和の早矢仕キット/E7ヘッド
72ccにPC20の組み合わせで中速域から急激に吹ける、と言えば
即座に声を合わせて「そりゃあマフラーがネックになってる証し」と。

※純正よりエキパイがひと回り太いノーマルルックの社外品装着済。

実践に実践を重ねたベテランから直にアドバイスを得られる環境自体、
某ちゃんやらナンチャラ質問箱に問い掛ける以外に術のない初心者より
相当恵まれたところで暮らしている事を実感する他ないですね・・・感謝。


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モンキー最終


水平シリンダーのホンダを軸に会話が進めば、やはり自然と流れは
先日アナウンスされた「モンキー生産終了」に至ります。

50ccに限って言えば、この先厳しさを増すユーロ規制の前ではもう
未来は無い、とメーカー自身が明言してしまった事。

郵政向けのスーパーカブですらも電動化を視野に入れている事や、
世界規模で見れば「公道最小排気量枠」は125ccにシフトしている事。

ヤマハも50ccの生産から手を引くことになった経緯を考えると・・・
おそらく遠からず「普通免許で125まで乗れるようになる」でしょう。

やっぱりグロムはモンキーの後継として開発された存在だったのか。


モンキーM


Yさんは砂利敷きの庭で父君の所有するM型モンキーに乗ったことが
あるそうですが・・・。

「ここを少し走らせただけで死にかけた。公道じゃ乗れないよ(笑)。」

きつね自身、ノーマルの構成を守るゴリラで普段遣いの限界を感じ
小径4ミニからカブ系へ移行して行くマニアの心情を垣間見ています。

時の移り変わりの中で求められる性能が変わって来ているんですね。
それは環境対策の面でも走行性能の面でも、致し方ない事なのかな。


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゛愛したヤツは みんな消えて行く  俺を残して 風になる
Oh Yeah Everything Is Upside-Down゛



そのうち「初めて乗った50ccのこと」を語られるのは昔話の中だけに
なるかもしれない。

だけどいつか「時の忘れ物」になっても、きつねの暮らしの中には
ちょこんと可愛いホンダの類人猿が居て欲しい・・・と思うのです。

せめて世の中からガソリンスタンドが無くなってしまう日までは、ね。

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春彼岸の日は、ゴリラを駆って。 ~今季初乗り、墓参りの日~





今日のTOPには、3月も終わりと言えば・・・的に毎年思い浮かぶ
曲の中からひとつ。

SPITZの詞って「どこにも行けないのに、地に足着いてない」という
不思議なイメージがいつも付いて回り、ちょっと面白い。

それは「徒歩や自転車より速くても、非日常域までは到達出来ない」
小さなオートバイの感覚に、よく似ている気がするのです。


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先日のブログでは三寒四温という言葉を使ったけれど、いよいよ
我が北東北も「暑さ寒さも彼岸まで」のフレーズを持ち出せる
時期へと至ったようでありまして。

墓参りへ行こうと決めていた三連休最終日は気温が上がるのを
待って、ついにゴリラを引き出しました。

「流石はホンダ」と言うべきか、三か月半の惰眠からグズることなく
キック数発で目覚めたオンボロさん。

暖機もそこそこにチョークを戻してバックパックへ花を挿し、市内の
菩提寺へ向かいます。


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しかしアレだね・・・上はトレーナーとフリースと革ジャンで
着膨れ、下はデニムとカーゴの二枚履き・・・。

これで防寒対策はバッチリなものの「自販機でお茶買って来て
周囲を掃除して花を供えて」とかバタバタ動き回っていると、
日なたじゃ正直ちと暑いんだわ。

「今日はセローじゃないんだ。当時物のゴリラか、良いね。」と
声を掛けてくれたのは、きつねよりひと回り年上の寺男さん。

まだリミッターが付く以前の初期型RZ50を今でも所有していて、
「長年の不動状態からそろそろ起こしたい」のだそうな。


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「彼岸は駐車場も混むし、市内なら小回りの利くコイツで十分に
用も足りるし・・・何より、前のオーナーがここに眠っているから。」

首を傾げた寺男さんに「実は従兄の形見なんです。」と告げると
「ああ、だからレストアせず『そのまま』なのか!」と大きく頷く彼。

「ちょっといい色味の限定モンキーが出たね。でも35万円だって。」

「昔ならRZ250やVT250Fが買えた値段ですよね。」

「中古の値段もいい加減、小遣いで買える辺りに戻って欲しいよね。」

「そうそう、十万も二十万も出さなきゃいけない機種じゃないもの。」


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次いで春先の風物詩的に若葉マークとレンタカーの姿が目立つ市内を
突っ切り、寺町にある母方のお墓にもお参りを。

お祈りを捧げたところで丁度お昼になったので、馴染みのオカミサンの
店にもちょいと立ち寄って。

「鬼籍に入った父母に花を手向ける度『ゴメン、子孫残せそうにないわ』
って毎回謝ってんだよ。」

「なんだなんだあ、恋多ききつねも『悟りと諦めの境地』ってヤツなの?」

「こんだけ独り暮らしが長いと、何かもう他人と暮らせる気がしなくて。」

与太話を交わしていると、「こんにちは!」と不意に背後の扉が開いて
旧知のオンナノコ・サッちゃんが現れた。


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サッちゃんと知り合ったのは、きつねがSR500に乗っていた頃だから
かれこれ20年ぐらい前になるんだけれど。

彼女もまた不思議なヒトで、眩しいほどのキュートさにひと目ぼれの
淡い片想いを抱いたあの頃から、全く見た目が変わっていない。

まあ面食いぎつねが恋をする相手は、男子なら誰でも心を魅かれる
キラキラな美人さん、と相場が決まっているもんで。

オカミサンから「彼氏と同棲し始めたんだって」と聞かされた時は、
「あーやっぱりまた売約済みか!」としばらく凹んだものだった。


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それにしても、ヒトの人生ってのはホント、先が分からないもんだ。
当時はてっきり、その彼と共に未来を歩むだろうと思っていたのに。

昨秋再会したお人好しで無口な彼氏は独りニコニコするばかりで、
当然ながら「その後の顛末」なんか訊くに訊けなくて。

しばらく音信を聴かされていなかったサッちゃんは、いつの間にか
シングルマザーになっていて、そして昨年結婚していた。


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「彼岸の墓参りの帰りに『ヨメもらうの諦めた』って話していたら、
そのタイミングで新婦さんが現れるんだもの、そりゃあ驚くわ。」

「オトーサンとオカーサンに、何か言われた気がしてる、って?」

やっと言葉を口にし始めた幼い息子にサンドイッチを食べさせつつ
あの頃と変わらない、いたずらっ子の笑みを浮かべる彼女。

久しぶりの再会に、話したいことが溢れ出しそうな顔をしつつも
ナイーブな愛息子の世話を焼くのに精一杯なサッちゃん。

「午後も用足しがあるんで、俺はそろそろ行くわ。またね。」

「あっ、表の懐かしい雰囲気のゴリラって、きつねさんのバイク?」

「そっ、俺の偵察機。春の予兆を探るために、今年初のフライト。」

「すごく久しぶりに会えて、とっても嬉しかったです。」


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・・・ホントはもう用足しなんか、ありもしないくせに・・・ねぇ。
そのまま帰る気分にもなれず、路肩にまだ雪の残る郊外を湖まで。

新しい季節は~ 何故か切ない日々で~、なんて口づさみながら
川原の道をゲンツキジテンシャで彷徨ってみたりする昼下がり。

マキシマムまで引っ張れば法定3割増しの速度に達するゴリラも
実際ホントに気持ち良いクルージング・スピードは、50km/hまで。

時速もの思いキロメートルは、視野の中のいろいろを拾いながら
アタマの中で世迷い事がくるくると舞う・・・そんなマインドだ。


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先の人生を「消化試合」として片付けるには、たぶんまだ早いけれど。

でもだからどうしたいのか分からぬまま、誰かの人生の移り変わりを
遠く近く、ボーッと眺めている。

まるで沖を行き来する船を日々迎えては見送る、港の桟橋のように。

「未来は分からないんです。その時その時、選べる道を選んだだけ。」

まだ濁ることも澱むことも知らぬ幼子の瞳は、尊いものだった。
自分にも遠い昔、そんな目をしていた頃があったとは信じられない程。


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怖れても怯えても時間にバック・ギアは無いのなら、何か一握りでも
夢とか希望を胸に置いといた方が、有意義な未来になるのだろうか。

冴えた黄昏が宵闇の冷え込みを呼ぶ前に、アジトへ戻って小細工を。

車検でドック入りしたロードスターの寝床が空いている間に、粛々と
二輪たちの春支度を進めて行きます。

月が明ければ次はスポーツスターのユーザー車検が待っているから
「不都合な真実」の是正を図らなければいけないわけで。


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あ、いや、法の番人に呼び止められたことは過去何度もあるけれども。

眉間にシワ寄せて仕様についての指摘を受けたことは一度も無いよ。

見すぼらしい毛並みの中年ぎつねも、ニンゲン社会に於けるモラルは
心得ておりますが故・・・。

ただ、ギリギリなところに少しマージンを取りたいってだけの事、です。


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ついでにシーズン中は常時繋ぎっ放しのトリクル充電機用ハーネスを
有り合わせの配線で管ヒューズ入りに作り直したところで、オシマイ。

シングルのそら豆からダブルのコブラシートに替えた姿を眺めつつ。

「一名乗車に登録変更しても、別にいいんだけどさ」とストーブの上で
温めた缶コーヒーを片手に、ポツリと独り言。


春は、SPRING。長い冬に縮めたバネが、爆ぜる季節だから・・・か。


そうだね、サッちゃん。未来に何が待っているのか、誰にも分からない。

だけど、だから、今のうちにやれること、やっておこう。思いつくままに。

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思いがけぬ、師走の小春日和。 ~「乗り納め」、仕切り直しの午後~。








今日のTOPには、今回の主人公であるゴリラが生まれた頃の曲を。

調べてみたらこのナンバー、きつねが小学三年・・・まだ9歳の時に
発表されていたんですね・・・そこまで古いとは思わなかった(驚)。

それにしても、時を経ても廃れない鮮やかな旋律もさることながら
詞のセンス・・・世界観の描写と言葉選びがまた、凄いんだわ。


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純情故に漂う抒情、青き日々に宿る切なさがきれいに切り取られ
「詩」として成り立っていて、聴き手の胸に甘酸っぱく迫るんだよ。

「一人の青年の、ある夏の物語」として捉えておくと、彼らの他曲の
詞も改めてビフォー・アフターやアナザー・ストーリーとして聴くことが
出来るんです(「サボテンの花」「「青春の影」が、対になる作品かな)。


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こういう作り込みの手法もまた、アナログな時代ならではの人間味。
メイキングからマーケティングまで「まずデジタル・データありき」な
現代では得られない生い立ちなのではないか・・・と、感じる次第。

って、前回コメントを頂いたナベエさんに対する、ひとつの答えです。

「昭和イズム」「昭和プロダクツ」の根源って、おそらくこういう気質に
根差したものだから、今も魅力を訴える力があるんじゃないかな。


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「今年はきっと早く雪が降るよ、積もるよ」と脅され続けて一か月。

そんな連日の予報が続いた後、こんな小春日和が訪れようとは
誰が予測出来たでしょうか。

勤務明けの午睡から目覚めたきつねメも、慌てて「乗り納めの
仕切り直し」とばかりに再びゴリラのバッテリーを繋いだ次第です。


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かつてであれば、こういう日和は決まって「11月23日前後」でした。

思い返せばゼファー750を駆っていた10年ぐらい前まで、それを
見込んで月を越すまではバッテリーを降ろさなかった記憶が・・・。

無論、強力なヒーターを備えるロードスターにしても12月に入るまで
寝かさずに、「その日」を待ちわびたものでしたね。


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「ちょっとの間の乗り納め」にはセローという選択肢もあったけれど。

でも師走の儚い陽光で標高を稼げば、途端に日陰の寒さに凍えて
後悔しかねないし、そもそも林道までは欲張れないし・・・と。

うん、最後の落葉の匂いを求めて散歩するぐらいの心積もりならば
ゴリラだって十分にラスト・ランを楽しませてくれるんじゃないかな。


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陽の長さを大切に、国道を走るクルマの速い流れを避けて山寄りに
散歩する・・・となると、自然に選ぶルートは東側のほう。

午後にうっかり西コースを選ぶと、延々と日陰の山肌を舐めて走る
「自虐の罰ゲーム」が待っているだけで、全然楽しめないからね。


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この日の原付ランブリングで見つけたのは、小さな私設の展望台。

おそらく気ままに脇道を彷徨ううちに、観光農園の中へ迷い込んで
手に入れた景色なんじゃないかと思うんだけれども。

しかしコレは「ならではの贅沢」だね・・・小さなバイク、という面でも
土地柄的にも・・・リンゴ畑が広がる丘から、北と西の山脈を同時に
眺められる場所を見つけられたのだから。


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他の実に比べて見た目が劣っていたからなのか、はたまた成熟が
遅かったからなのか。

ぽつりぽつりと、収穫してもらえずに居残ってしまったリンゴたち。

自身もいろいろ訳アリの身ゆえ傷つくことも多い日々だから、かな。

なんだか愛おしく思えて、「君をちゃんと見てる、絵になってるよ」と。
秘かに話し掛けてしまいました。


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生きとし生けるもの、きっと全てに何かしらの意味合いがあるんだ。

枝に下げられたままのリンゴは、人間界では無価値だったとしても
きっと小鳥たちにとっては、貴重なビタミンになって生態系を守る。

かつて事故車としてヤードに打ち捨てられていたウチのゴリラとて、
こうして四半世紀の休眠を経て、今は路上を駆けているのだから。


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せっかく新鮮なオイルと新鮮なガソリンを得て幸せな眠りに着いた
はずだったのに・・・また叩き起こしちゃってごめんな、ゴリラ。

でも許されるのなら、きつねが再度の乗り納めのパートナーに君を
選んだことを、誇りに思って欲しいんだ。

とてもちっぽけで、傍目には長身着膨れな俺が走らせる姿は相当
奇妙でおかしな姿に映る様子だけれど。


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もっと大きなオートバイに比べたら、例えその色あいは違ったとしても。
「乗り手のココロを洗うチカラ」は、あなたにも立派に備わっています。

等身大のスピードで、走る。等身大のスピードで、季節をつかまえる。

世情の速度に追われることがあっても、マイペースでじっくりしっかり
路上に近い視点から、ひとつひとつディティールを拾い上げて行く。

その大切さを教えてくれるゴリラは、きつねの大事なトモダチなのです。

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おんぼろゴリラと、晩秋散歩の午後。







たぶん昨年にも、この時期に挙げたことのある曲だと思うけれど。

なんというか、「晩秋と初冬の節目」に似合うナンバーを幾つ候補に
上げても、結局これ以上の作品が浮かばないんだよね。


あいまいな形の厚い雲の下、過ぎた日々への哀感を淡々と歌いつつ
最後にそっと、希望を添える・・・とても好きな歌のひとつです。


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「勤労感謝の日」の前日は、ピンチヒッターを務めた夜勤明け。
お昼にベッドから起き出してみると、風は予報通りの温かさ。

そうそう・・・こういう日のために一台だけ、冬眠入りを粘って
スタンバイさせていたバイクがある、ということで。


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デニムの上からカーゴパンツを履き、フリースと革ジャンを重ねて
襟元にバンダナを巻いたら、14:00ちょうど。

遠くへ行きたいわけじゃない。冒険に出たいわけでもない。
夕暮れが早くなった午後の散歩には、小さなゴリラがちょうどいい。


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遠目にはまだ色味の残る近郊の丘も、駆け上ってみれば木々は
既に葉を落とし、冬の佇まい。

週間予報によると「秋の陽射しの置き土産」は、この日限りらしい。
それがプライベート・デイに当たったことを、感謝しないと。


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月に二回はこの場所を訪れるけれど、パーキングから少し歩いて
登る展望台に立ったのは、二年振りぐらいになるだろうか。

いつの間にかガードの足には、想いを刻まれた南京錠が何故か
列を成していた。

願いをカタチに残した末、果たして幾つの夢が叶ったのだろうか。


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ふと、数年前に観た韓国ドラマ「アイリス」のエンディングを思い出す。

意図せず信頼と裏切りを繰り返し、生き残った主人公とヒロイン。
しかし結ばれるまであと数メートルという瞬間、暗殺者に命を断たれる。


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救いようのない結末・・・だけど人生最期のハッピーエンドだなんて
誰一人にも約束されていないんだ、本当は。

最近のニュースを観ていても、それを意識させられることが増えた。

生きている間に出来るのは、それでも悔いのない日々を送ること。
ポジティブに考えるなら、コインの裏表、どちらも受け入れることか。


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神の投げたコイン、現れるブラインドな岐路の選択、右か左か。
自分は・・・あまりにも「保留」と「スルー」を繰り返し過ぎた。

「選ばない」という選択、「進まない」というチョイスを望み続けても
未来へ向かう時間にはポーズ・ボタンもバック・ギアもない。

そして結局、今の自分がいる。そう、誰のせいでもなくてね。


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淡々と生き、淡々と走ろう。コーナーの向こうを見つめていないと
次に投げられたコインに、足元をすくわれてしまうから。

いまを生きよう、いまを、この瞬間に感じることを、つかまえよう。
この身を包む暖かな落葉の匂い、南から届く最後の風の音を。

湖岸の空気を深呼吸し、おんぼろゴリラは楽しげに秋を歌った。


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さておき、ここからは余談・・・「その後のZOOK」編。


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26年前のタイヤと並び、路上復帰への懸念となっていた駆動系。

プーリーのフェイスがサビていると、絶番となったドライブベルトの
寿命を著しく削ることになる・・・というponさんの脅しアドバイスに
ビビりつつもケースを切開。

ふう・・・ツイてる!プーリー・フェイスは前後ともツルツルのまんま。


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内部にはそこそこ削れカスが溜まっていたけれど、ベルト自体も
ヒビ割れなど見られず、当分の心配は無さそうです。

ただ・・・この後に仮組みしたところ、キックギアの噛み合わせが
宜しくなかったようでペダルが下りず、再分解でしばらく悶絶。

考えた末に「これならイケるか?」という位置で組み直したところ、
今度は始動後にカリカリとギアがナメている的な異音発生(涙目)。


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どっちみちケースのガスケットも発注しなきゃいかんのだし・・・と
パーツリストを入手したものの、キックギアの組み位置に関しては
何の参考にもならないことが判明しただけでした。

まあ単純な機構なので、もうちょっと噛ませるコマをずらすだけで
解決してくれるだろう、とは思うんですけど。


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ゴリラで散歩に出向いた翌日から、いきなり12月並みの寒気が到来。

こちらでは積雪こそ無かったものの、寒さに馴染んでいない身体には
日中を通して底冷え感がハンパなくて、本当に参りました。

ZOOKの整備も昨年のゴリラ再生時同様、玄関先での作業になって
しまいそうでありますよ。


・・・しかしメーカーに在庫あるんだろか、このケースのガスケット・・・。

テーマ : 冬支度
ジャンル : 車・バイク

プロフィール

狐ヶ丘 紺之介

Author:狐ヶ丘 紺之介
1970年生まれの乗り物好きな中年ホンドギツネ(オス)。
クルマもバイクも好きなのに、精神構造が基本アナログ。
四輪はM/T派、二輪はキャブ派という典型的な昭和男。

ニンゲンに化けたは良いものの21世紀の流れに乗れず、
世間と森の境目辺りでひっそりブログを綴っております。

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